ঢাকা, শুক্রবার, ২২ নভেম্বর ২০১৯, ৮ অগ্রহায়ণ ১৪২৬

৩৫ বছরের শ্রীলঙ্কায় পা রাখলো নিউজিল্যান্ড

২০১৯ আগস্ট ০৫ ১৩:৪৫:৪০
৩৫ বছরের শ্রীলঙ্কায় পা রাখলো নিউজিল্যান্ড

১৯৮৪ সালে শ্রীলঙ্কার মাটিতে শেষবার টেস্ট সিরিজ জিতেছিলো নিউজিল্যান্ড। এরপর ছয়বার শ্রীলঙ্কা সফর করলেও টেস্ট সিরিজ জিততে পারেনি তারা। মনের মধ্যে পুষে রাখা ৩৫ বছরের কষ্ট এবার ঘোঁচাতে চায় বিশ্বকাপ ফাইনালিস্ট দলটি।

দু’টি টেস্ট ও তিনটি টি-২০ খেলতে গতকাল দ্বীপ রাষ্ট্রটিতে পা রেখেছে নিউজিল্যান্ড। সফরে টেস্ট সিরিজ জয়ই প্রধান লক্ষ্য বলে জানিয়েছেন নিউজিল্যান্ডের বাঁ-হাতি ব্যাটসম্যান টম লাথাম, ‘শ্রীলঙ্কার কন্ডিশনে খেলাটা সবসময়ই কঠিন। নিজেদের কন্ডিশনে অনেক শক্তিশালী দল লঙ্কানরা। তবে এবার আমরা বড় লক্ষ্য নিয়ে এসেছি। এবার সিরিজ জয়ই আমাদের প্রধান লক্ষ্য। দীর্ঘদিন যাবত এখানে সিরিজ জিততে পারছি না আমরা। তবে সিরিজ জয়ের ভালো সুযোগ ছিলো আমাদের। তবে এসব এখন অতীত। নতুনভাবে এবারের সফর শুরু করে শ্রীলঙ্কার মাটিতে সিরিজ জয়ের স্বাদ নিতে চাই আমরা। কারন এখানে সিরিজ জয়ের জন্য ক্ষুর্ধাত হয়ে আছে দল।’

শ্রীলঙ্কার মাটিতে ১৫টি টেস্ট খেলেছে নিউজিল্যান্ড। এর মধ্যে ৪টিতে জিতেছে কিউইরা, হার ৬টিতে। ২০১২ সালে সর্বশেষ সফরে দুই ম্যাচের সিরিজ ১-১ ব্যবধানে ড্র করে ব্ল্যাক ক্যাপ বাহিনী। ঐ স্মৃতিই প্রেরণা যোগাচ্ছে নিউজিল্যান্ডকে।

শেষবারের সেই সফরের চার জন খেলোয়াড়ের অভিজ্ঞতা এবার দলের উপকার করবে বলে মনে করেন লাথাম, ‘শ্রীলঙ্কায় সর্বশেষ সফরে আমরা ভালো খেলেছি। দুর্দান্ত লড়াই করেছি। ঐ সফরের চারজন খেলোয়াড় এবারের দলে রয়েছে। কেন উইলিয়ামসন, রস টেইলর, টিম সাউদি ও ট্রেন্ট বোল্ট। তারা বেশ ভালোভাবেই জানে কিভাবে কি করতে হবে। আমরাও তাদের অভিজ্ঞতাগুলো কাজে লাগানোর চেষ্টা করবো।’

বিশ্বকাপের ফাইনালে উঠেও আইসিসির নিয়মের মারপ্যাচে পড়ে শিরোপা হাতছাড়া করে নিউজিল্যান্ড। স্বাগতিক ইংল্যান্ডের বিপক্ষে ৫০ ওভারের ম্যাচে টাই করে কিউইরা। এরপর সুপার ওভারও নাটকীয়ভাবে টাই হয়। কিন্তু ম্যাচে সবচেয়ে বেশি বাউন্ডারি মারার কারণে শিরোপা জিতে নেয় ইংল্যান্ড।

বিশ্বকাপের শিরোপা জিততে না পারার সেই কষ্ট এখনো নিউজিল্যান্ডকে পোড়াচ্ছে বলে জানালেন লাথাম, ‘বিশ্বকাপের ফাইনালে যেভাবে আমরা হেরেছি, তা খুবই দুঃখজনক। ঐ স্মৃতি মনে হলেই খারাপ লাগে। তবে কিছুই করার নেই, ভাগ্যে যা ছিলো তাই হয়েছে। এখন নতুনভাবে সবকিছু শুরু করতে হবে আমাদের।’

উল্লেখ্য, আগামী ১৪ আগস্ট থেকে গলে শুরু হবে দু’দলের মধ্যকার প্রথম টেস্ট। কলম্বোয় দ্বিতীয় ও শেষ টেস্ট ম্যাচ হবে ২২ আগস্ট থেকে। তার আগে ৮ আগস্ট একটি প্রস্তুতিমূলক ম্যাচ খেলবে কিউইরা। টেস্ট সিরিজ শেষে ১ সেপ্টেম্বর থেকে স্বাগতিকদের বিপক্ষে তিন ম্যাচের টি-২০ সিরিজ খেলবে নিউজিল্যান্ড।

পাঠকের মতামত:

খেলা এর সর্বশেষ খবর

খেলা - এর সব খবর



রে